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“超級病毒”來自哪兒
來源:新華網發布時間: 2020-02-17 16:05:35   

  蝙蝠是許多病毒的自然宿主,包括埃博拉病毒、馬爾堡病毒、狂犬病毒、亨德拉病毒、尼帕病毒,以及2003年在我國暴發的SARS病毒等。蝙蝠具有特殊的免疫系統,攜帶病毒卻極少出現病癥。在漫長的進化歷程中,蝙蝠成為了上百種病毒的自然宿主。對于病毒溯源的研究來說,蝙蝠地位很特殊,是重點的關注對象。

  中國科研人員發現,蝙蝠體內一個被稱為“干擾素基因刺激蛋白-干擾素”的抗病毒免疫通道受到抑制,這使得蝙蝠剛好能夠抵御疾病,卻不引發強烈的免疫反應。野生蝙蝠可能會攜帶很多病毒,但是它們都維持在一個較低的水平上。

  2011年,中國科研人員在云南的一個蝙蝠洞里,首次檢測到了和SARS病毒相近的SARS樣冠狀病毒“S基因”。2013年,科研人員從樣品中分離出第一株蝙蝠SARS樣冠狀病毒的活病毒,顯示出更為相近的“S基因”,讓這株病毒能夠使用和SARS病毒相同的受體,并能夠感染人的細胞。此舉讓全球科學家對SARS病毒起源的分歧、爭論越來越少,認識“趨于一致”。2016年,科研人員通過全國范圍內蝙蝠病毒組研究發現,蝙蝠SARS樣冠狀病毒和SARS病毒具有幾乎一樣的,而其他所有物種冠狀病毒沒有與之相同的基因特征結構。因此,源頭目標變得更加清晰——SARS冠狀病毒起源于菊頭蝠。

  對云南蝙蝠洞的采樣工作隨后持續了5年,中國研究人員陸續分離出3株活病毒,得到了共計15株蝙蝠SARS樣冠狀病毒的全長基因組序列。經對比,蝙蝠洞中發現的SARS樣冠狀病毒,它們的各個基因和SARS病毒的最高相似度達到97%以上,屬高度同源。從遺傳學上看,這意味著SARS病毒的最直接祖先來自這些蝙蝠病毒。

  造成此次武漢肺炎疫情的病毒是一種未知的、不同于SARS冠狀病毒和MERS冠狀病毒的新型冠狀病毒。國家衛健委高級別專家組證實,新型冠狀病毒不僅在感染的人體內被檢測到,在武漢市華南海鮮市場非法銷售野生動物的攤位也分離了出來,提示新型冠狀病毒來自野生動物。

  盡管確定新型冠狀病毒來自野生動物,但該病毒的具體來源目前還未鎖定。由于新型冠狀病毒在演化關系上最為接近的類群,都能在各類蝙蝠中發現,因此,許多研究推測新型冠狀病毒的原始宿主也可能是蝙蝠。

  研究人員利用提取的2019新型冠狀病毒全基因組序列,與從人類和不同動物身上發現的SARS病毒和冠狀病毒進行了基因和功能的比較分析。不同種冠狀病毒的系統發育分析表明,2019新型冠狀病毒可能起源于蝙蝠,但目前尚不清楚中間傳播媒介。《柳葉刀》推出“冠狀病毒”專題,對新型冠狀病毒的臨床研究予以關注。其中一篇研究文章指出,2019新型冠狀病毒很可能與中華菊頭蝠攜帶的冠狀病毒密切相關。

  此外,也有研究表明,通過比較脊椎動物宿主的所有病毒的感染模式,發現水貂病毒顯示出與2019新型冠狀病毒更為接近的感染模式。至于水貂是否為新型冠狀病毒的中間宿主,有待于進一步確證。(作者:中國醫學科學院病原生物學研究所所長 金奇)


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